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Clase Particulares Gratuitas en las Escuelas Públicas de Chicago

Foto de niña con computadora

Por Wendell Hutson

Este año, más estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS) están aprovechando las clases particulares gratuitas que se dan gracias al decreto Que Ningún Niño Quede Atrás (No Child Left Behind Act - NCLB). De acuerdo con las normas establecidas por NCLB, se requiere que se impartan clase particulares en las escuelas públicas que al ser evaluadas no hayan alcanzado los estándares federales. Los alumnos pueden escoger entre tutores particulares o matricularse en un programa de clases dirigido por las CPS.

De acuerdo con un reporte de las CPS, 43,000 estudiantes se inscribieron para tomar clases particulares en el año escolar 2004-2005. En 2006, ese número aumentó a 52,000. Pero si bien más estudiantes se están inscribiendo para las clases particulares, Arne Duncan, director general de las CPS, reconoció que sólo se dispone de 50 millones de dólares provenientes de fondos federales para pagar por las clases particulares, lo que es suficiente sólo para atender aproximadamente a la cuarta parte de los 200,000 estudiantes que necesitan estas clases.

Para asegurarse de que los estudiantes recibirán las clases que necesitan, las CPS tomarán 4 millones de dólares de su presupuesto de escuelas de verano y recibirán un millón de dólares en fondos federales de mejoramiento escolar proporcionados por el estado de Illinois.

“Es un gran triunfo para los chicos”, declaró Duncan.

¿Qué escuelas están obligadas a ofrecer clases particulares gratuitas?
En Chicago, 295 escuelas públicas no cumplieron con los estándares establecidos por NCLB y deben ofrecer clases particulares gratuitas. Las escuelas en situación de prueba académica también ofrecen clases particulares. Un tercio de las 484 escuelas primarias del sistema de escuelas públicas de Chicago estuvieron en prueba académica en 2005. De las 119 escuelas preparatorias (high schools) de las CPS, 41 estuvieron en prueba académica ese mismo año. Muchas de estas escuelas están en el West Side:

  • Escuela Primaria Bethune, 3030 West Arthington Street
  • Escuela Primaria Cather Elementary, 2908 West Washington Street
  • Escuela Primaria Especial Chalmers, 2745 West Roosevelt Road
  • Academia de la Comunidad de Lawndale, 3500 West Douglas Boulevard
  • Delano Edward C., 3937 West Wilcox Street
  • Escuela Preparatoria Marshall Metropolitan, 3250 West Adams Street
  • Escuela Preparatoria Roosevelt, 3436 West Wilson Avenue
  • Escuela Preparatoria Manley, 2935 West Polk Street
  • Academia Crane Achievement, 2245 West Jackson Boulevard

Contáctese con la escuela de su hijo para informarse sobre los programas de clases particulares (texto en inglés).

¿Quién puede recibir las clases particulares?
Para recibir las clases particulares, los estudiantes deben:
estar matriculados en una escuela que no alcanzó el progreso anual adecuado, tal como lo define el estado, por dos años consecutivos.
reunir los requisitos del programa de almuerzos gratuitos o de precio reducido de la escuela
Tanto los estudiantes de escuela primaria como preparatoria pueden reunir los requisitos, pero los estudiantes entre el primero y el quinto grado conformaron el número más grande de estudiantes que recibieron clases particulares. De hecho, tan sólo durante el año pasado, el tercer grado tuvo más de 9,000 estudiantes en clases particulares. Los padres y madres de estudiantes en estos años tempranos pueden haber estado más dispuestos a inscribir a sus hijos debido a que el programa ofrecía una ambiente escolar seguro y gratuito para después de la escuela. Además, hay menos probabilidades de que los alumnos menores tengan otras actividades después de la escuela que compitan por su tiempo.

¿Quiénes son los tutores?
Casi la mitad de los estudiantes reciben clases particulares patrocinadas por el programa de las CPS; pero grupos con y sin fines de lucro también ofrecen clases. Algunos proveedores grandes incluyen a Platform Learning (texto en inglés), Newton Learning (texto en inglés), y Education Station (antes Sylvan) (texto en inglés). Los estudiantes también pueden recibir clases particulares por Internet con Brainfuse (texto en inglés), Progressive Learning (texto en inglés), y Socratic Learning (texto en inglés). En 2006 se permitió a los directores seleccionar a los proveedores privados que podían ofrecer servicios a sus escuelas. La mayor parte de los directores seleccionaron entre uno y tres proveedores privados, además del programa de las CPS.

¿Por qué son importantes las clases particulares?
La Oficina de Investigación, Evaluación y Responsabilidad (Office of Research, Evaluation and Accountability) de las CPS llevó a cabo una evaluación, en dos partes, del programa hasta el momento. Encontró que los estudiantes que tuvieron por lo menos 40 horas de clases particulares pudieron superar a aquellos que no recibieron las clases particulares. Los alumnos de cuarto, quinto y sexto grado que recibieron 40 horas o más de estas clases tuvieron progresos similares cuando se les comparó con otros alumnos en la ciudad. Sin embargo, los alumnos de séptimo y octavo grado que recibieron 40 horas o más de clases particulares tuvieron grandes altos niveles de progreso en lectura. En matemáticas, los alumnos que recibieron las clases aún se mantuvieron por debajo del progreso en toda la ciudad, pero tuvieron un progreso similar en quinto, séptimo y octavo grado.

El estudio también encontró que las clases particulares parecen tener el impacto más grande en los alumnos de quinto, séptimo y octavo grado, tanto para lectura como para las matemáticas.

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